Bij wie komt deze stoornis voor?

Van alle volwassen Nederlanders tot 65 jaar heeft 1-2% ooit in zijn leven de verschijnselen van een manisch depressieve stoornis gehad. Mannen en vrouwen hebben even vaak last van een manisch depressieve stoornis.

Een bipolaire stoornis kan ook bij kinderen en tieners voorkomen. In tegenstelling tot volwassenen, hebben kinderen vaak zeer snelle wisselingen tussen manische en depressieve episodes (rapid cycling). 

Vaak worden de eerste verschijnselen ten onrechte aanzien als normale emoties of gedragingen die samengaan met de puberteit, worden ze toegeschreven aan leerproblemen of worden ze verward met ADHD. Overigens kan ADHD samen met een bipoalire stoornis voorkomen. Een kind met ADHD dat een familielid heeft met een bipolaire stoornis, heeft een grotere kans op de aandoening. Als bij jonge kinderen een manische toestand ontstaat nadat ze een antidepressivum of een stimulerend medicijn hebben gekregen, is de kans op een bipolaire stoornis zeer groot.